自然薯

自然薯

知らない人が見たら、ただの根っこにしか見えないが、その価値と味を知っている人が見たら、宝の山のように見えるかもしれない。大分の山あいの農作物直売所で見かけた自然薯。

地域によっては、ヤマノイモ(山の芋)、山芋、ジネンジョウとも呼ばれるこの芋は、11月から1月頃にかけて旬を迎える。全国各地の山に自生するが、地中深く成長する為、途中で折れないように、折らないように掘り出すのに骨が折れるので、野生のものは中々いい値がつくが、その価値は十分あると頷けるような滋味に溢れている。

あたり鉢でおろしてから、出汁や醤油、卵などを加えてトロトロの「とろろ」にする。それを麦飯にかけて食べた時のその美味しさと言ったら!!

おろさずに天ぷらにしても美味しいし、かるかんや薯蕷饅頭などの原料ともなる。また、茎が肥大化して出来る「むかご」は塩ゆでしてつまみにしたり、ご飯と一緒に炊き込んだり。日本原産のヤマノイモ・自然薯は、まさに日本人の生活に昔から深く関わってきた芋なのだ。

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